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Ceremonias y Cultura del té

La ceremonia del té es un ritual que se practica hace miles de años en varios países del mundo y cada uno tiene su propia manera de practicarlo según su cultura e historia. En función de donde estemos, la ceremonia del té puede tener varios significados: un momento de relajación, una señal de hospitalidad, una muestra de respeto o ser parte de los ritos nupciales.

China

El origen de la ceremonia del té en China se remonta al siglo XIV durante la Dinastía Ming.

La ceremonia del Gongfu Cha, que significa “tomar el tiempo para el té”, se prepara en pequeñas teteras de barro o en un Gaiwan (bol con tapa de porcelana usado para la preparación de los tés blancos, verdes y amarillos). Durante la ceremonia se utilizan tres teteras, una para calentar el agua, otra donde se colocan las hojas para preparar el té y la última, para servirlo. Lo primero que se hace es enjuagar la tetera y los utensilios con agua hirviendo, para después añadir las hojas con una cuchara de bambú o con palillos. Las hojas se enjuagan con agua hirviendo en la tetera, esta se tira y se vuelve a añadir agua, esta vez no demasiada caliente (entre 75 y 85º), para preparar el té.

El arte de preparar el té se denomina Cha Dao. El té se deja infusionar menos de un minuto y se sirve en cuencos pequeños, colocándolos en círculo para servir todos a la vez. Se llenan los cuencos hasta la mitad porque, según la tradición china, el resto del cuenco se llena de amor y de amistad. Luego se pasan los cuencos uno a uno a los asistentes y se les invita a oler el té.

Ceremonia del té en China

Normalmente, el té se sirve primero a las personas de mayor edad que son quienes prueban la bebida antes que los demás. Se degusta el té tomándolo a sorbos lentos y ruidosamente. Como muestra de agradecimiento, los invitados golpean suavemente tres veces la mesa con el dedo. A continuación, se echa el té en otra taza y se huele la que ha quedado vacía. Finalmente se bebe el té en 3 tragos.

Japón

El té es una de las bebidas más importantes de Japón y la ceremonia del té es un evento muy especial. Es un momento para relajarse y ayudar al espíritu a encontrar la paz.

Existen varios tipos de ceremonias: el Cha no yu (Chadô) para el té verde en polvo (Matcha o Maccha), el Gyokuro (té de sombra) y el té verde Sencha (té de luz).

La ceremonia completa del Cha no yu dura aproximadamente tres horas y aún hoy se practica, pero generalmente en formato más simplificado. Esta tiene lugar en una casa de té hecha de madera o bambú, llamada Chashitsu, que está rodeada por cuidados jardines. Cuando se es invitado a la ceremonia del Cha no yu hay que seguir unas determinadas normas:

  • El Teishu o Maestro del té, que puede ser hombre o mujer, da la bienvenida a los invitados en el jardín y les trae agua fresca para que beban, se laven las manos y la boca. Los invitados deben inclinarse como símbolo de humildad y respeto. A continuación son guiados hasta el chashitsu, donde puede haber como máximo cinco invitados. El ritual de la ceremonia tiene tres fases: la comida, una infusión espesa y una infusión más ligera.
  • La comida que se sirve durante la ceremonia del té se denomina kaiseki. Además de degustar dulces, un kaiseki típico puede consistir en arroz, caldo con limón, pescado a la parrilla con jengibre, ensalada de algas y setas al vapor. Durante la comida los invitados conversan evitando hablar de política o de otros temas que puedan generar polémica, hasta que el Maestro del té los hace salir al jardín.
  • Cuando los llaman con un gong, que suena de 5 a 7 veces, los invitados entran de nuevo en la casa del té y se sientan en el suelo alrededor de una mesa baja. Comienza el ritual del té Matcha. Se sirve dos cucharadas (Chasaku) de té por invitado en un solo cuenco (se puede también preparar de manera individual). El té se mezcla con agua a 90ºC utilizando un cuenco grande (Chawan) y un batidor de bambú (Chasen). El invitado principal hace una reverencia y toma tres sorbos, limpia el borde y lo va pasando a todos para que prueben la infusión. Siempre se hace en silencio. Se realiza una segunda ronda, con té Matcha más suave. El Maestro, en la segunda ronda, rompe el silencio haciendo alguna reflexión y dirigiéndose a los invitados uno por uno. Acabada la segunda ronda, limpia los utensilios y los invitados se retiran y se queda el Maestro solo para meditar.

La ceremonia del Gyokuro es más relajada que la del Cha no yu. Las normas para servir el té son las tradicionales pero no es tan protocolaria. Se utiliza un pequeño recipiente de porcelana o de cerámica de 10cl llamado Hohin (bol con tapa) para infusionar el té, otro recipiente -el Yuzamashi- para enfriar el agua y pequeños cuencos llamados Yunomi en los que se sirve y degusta el té.

Se prepara una infusión de té muy concentrada y se deja reposar no más de 1 minuto. Se repite varias veces la misma operación, bajando el tiempo de infusión, hasta que las hojas pierdan todo aroma. El agua no debe estar muy caliente, para no quemar las hojas, se debe mantener a una temperatura entre unos 60 y 80ºC.

La ceremonia del Sencha sigue el mismo principio que la del Gyokuro, pero con menos concentración de hojas de té. Consiste en hacer varias infusiones, de poco tiempo, con agua a 80- 85 ºC. La infusión se prepara en una tetera llamada Kyusu de unos 20cl.

Ceremonia del té en Japón

Marruecos

Ceremonia del té en Marruecos

En Marruecos el té es la bebida nacional. Se utiliza el té verde Gunpowder , mezclado con hojas de menta y azúcar, bebiéndose sólo o acompañando las comidas. Es un símbolo de hospitalidad y siempre se ofrece al recién llegado.

Para el ritual del té se usa una tetera metálica , además de los característicos vasos de cristal decorados con motivos arabescos y bordes dorados. El azucarero y la bandeja deben ser también metálicos, como la tetera.

Una vez depositadas las hojas de té, la menta y el azúcar en la tetera, la infusión resultante se vierte en el vaso desde una altura considerable, y a continuación se vuelve a vaciar el contenido del vaso en la tetera. Esta operación se repite varias veces hasta que el té empieza a formar una espuma en el vaso. Es entonces cuando se debe degustar. Se sirve en 3 rondas y suele acompañarse de repostería árabe a base de miel, dátiles, pistachos o almendras.

Gran Bretaña : “FIVE O’CLOCK TEA”

La hora del té en Inglaterra es una tradición antigua, tan extendida en la vida diaria de los ciudadanos británicos y tan conocida más allá de las Islas Británicas, que se ha convertido con el tiempo en una característica propia. Este brebaje llegó a los ingleses hacia el año 1661 con Catalina de Bragança, princesa de Portugal y esposa del rey Carlos II, quien comenzó a servir el té negro chino a sus damas en la corte.

En el año 1840, Ana María -Duquesa de Bedford-, a causa de la larga espera entre la comida y la cena, decidió beber una taza de té acompañada de un tentempié (sándwiches salados) para calmar el hambre. El resultado fue tan positivo que empezó a invitar a sus amistades a las cinco de la tarde para que la acompañaran en su Afternoon Tea.

Actualmente se mantiene el protocolo de este ritual del té. Las teteras son de cerámica o porcelana y se siguen estrictamente las normas de preparación y reposo de la infusión, poniendo especial cuidado también en el aspecto de la mesa. El té se acompaña de repostería británica tradicional como el plumcake, muffins, scones o sándwiches salados, siendo imprescindible el limón en rodajas y la jarrita de leche para acompañar el té.

Ceremonia del té en británica

Rusia

Ceremonia del té en Rusia

El té es probablemente la bebida favorita de los rusos, quienes lo sirven en unas peculiares teteras llamadas Samovar, por lo general metálicas y decoradas con imágenes provenientes del folklore ruso. El Samovar está compuesto por dos partes, un recipiente grande, de 3 litros o más, que cuenta con un grifo y una tetera más pequeña que se coloca en la parte superior.

En la tetera se hace un té negro muy cargado llamado zavarka; cada vez que alguien quiere un té se sirve un poco de zavarka en una taza y le añade agua caliente, que obtiene de la parte de abajo del samovar, para diluirlo.

En Rusia el té se toma después de las comidas, no durante estas y se suele servir en unos vasos de cristal insertados en unos soportes metálicos llamados podstakannik.

En algunas zonas se utilizan samovares formados por 3 teteras que encajan unas encima de otras. Estos se usan cuando se quieren preparar 2 tipos diferentes de té a la vez. La tetera grande de abajo contiene agua caliente, la del medio té negro y la de arriba suele contener menta o alguna otra infusión. Ambas infusiones pueden mezclarse como cada uno quiera.

India

El té es la bebida más tradicional en la India, siendo el té negro el más consumido por la población. Se bebe tanto para desayunar, como en cualquier otro momento del día, incluso es habitual servir en los hogares indios té a los visitantes.

El té masala chai es un tipo de preparación muy popular en el sur de la India, consistente en una mezcla a base de té negro Assam Broken y especias como el clavo, el cardamomo, la canela, el jengibre y la pimienta negra.

Es muy consumida por las clases populares y puede adquirirse en las calles a los típicos vendedores de té ambulante, conocidos como "chai wallahs". Hay varias formas de prepararlo, aunque la preferida es con azúcar y leche, ya sea servida en frío o en caliente.

Existe la costumbre de tomar el té a las 4 de la tarde, acompañado de una pequeña comida que incluye a veces samosas, pakoras, farsan y nashta (pastelitos tradicionales indios).

Ceremonia del té en la India

Estados Unidos

Ceremonia del té en Taiwan


El té helado representa aproximadamente el 80% del consumo total de té en Estados Unidos, desde que Richard Blechynden lo pusiese de moda en la Feria Mundial de 1904 en Saint Louis, cuando debido a las calurosas temperaturas y escasas ventas de té caliente, se le ocurrió la idea de mezclar hielo con el té y llamarlo iced tea.

El American Sweet Tea es una bebida muy popular, principalmente en el Sur de los Estados Unidos, que se prepara con una infusión fuerte de té y azúcar, pudiéndose agregar también limón. Se acostumbra a beber muy dulce y muy frío

Taiwán

La ceremonia del té en Taiwán se prepara según el método chino tradicional, sobre una madera de rosal y se centra en las cuatros estaciones del año, comenzando por la primavera.

Cada gesto tiene una connotación distinta y sigue unas reglas estrictas.

Los taiwaneses beben principalmente té verde, sin azúcar ni leche, pero sólo durante los almuerzos y las cenas, en recipientes pequeños y pausadamente. El té oolong es también muy consumido.

Sin embargo, una de las bebidas más populares, especialmente entre la juventud, es el Bubble Tea, que se caracteriza por su sabor dulce similar al de un batido y que consiste en té negro hecho en leche, batido con azúcar, al que se añaden boba balls (bolitas hechas con tapioca y extracto de algas marinas).

Ceremonia del té en la Taiwán

Argentina: La yerba Mate

Ceremonia del té en Argentina

Beber mate es una hábito social que suele realizarse entre varias personas, donde uno de ellos oficia de "cebador" y se encarga de llenar el mate completamente para cada bebedor, para después pasarlo, a modo de ronda, al siguiente bebedor.

Para la ceremonia de tomar el mate se necesita:

  • un recipiente -llamado mate o calabaza- que debe ser de base ancha y boca estrecha.
  • la bombilla, que no se toca, ni se muerde, ni se limpia, pues hacerlo es un gesto de desprecio como decir que no se quiere compartir con otros.
  • la yerba mate y el agua, que no debe superar los 85ºC para evitar que el mate amargue.

Cebar el mate requiere respetar ciertos pasos, pues posee un lenguaje propio y según la forma de preparación, es una forma de comunicarse y enviar mensajes.

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