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Historia del té

Actualmente el té es la segunda bebida más consumida en el mundo después del agua. Se cree que se consumen unas 15.000 tazas de té por segundo. Su historia se remonta a casi 5000 años.

El té tiene su origen en Oriente, donde era valorado por su efecto de bienestar y sus propiedades medicinales. Más tarde se le consideró un elemento de lujo y distinción, llegando a ser identificado como un factor de buen gusto y refinamiento. En la actualidad, el té es reconocido en todo el mundo como medio de placer y deleite.

Existen muchas leyendas y mitos en torno al descubrimiento del té. La más difundida es la del Emperador chino Shen Nong, alrededor del año 2737 a. de C. Se relata que se quedó dormido bajo un árbol y durante su sueño se levantó una ligera brisa, varias hojas de un árbol se desprendieron y se posaron en el agua hirviendo. Fue así como nació el té.

Otra versión es la japonesa, que cuenta que la costumbre de beber té fue traída desde India por el Principe Bodhidharma, el fundador del budismo zen.

El Emperador Shen Nong descubre el té. Se consume como bebida medicinal.

2737 AC

El filósofo LU YU escribe el primer libro sobre el té “Arte clásico del Té”.

783

Se llevan las primeras semillas de té a Japón. Se desarrolla la ceremonia del té.

800

Marco Polo lleva el té de China a la India.

1280

Los Holandeses fundan la Compañía Holandesa de las Indias Orientales.

1601

El primer cargamento de té llega a Europa en Holanda.

1606

El té se consume en la Corte francesa.

1636

Se envía el primer cargamento de té a los colonos Norteamericanos.

1650

Catalina de Braganza, esposa de Carlos II, introduce el té en Inglaterra.

1662

Apertura del Tom’s Coffee Shop por Thomas Twining.

1684

William Fortnum llega a Londres y crea con Hugo Mason la famosa casa de té Fortnum & Mason.

1705

Boston Tea Party. Un cargamento entero de té es destruido en el puerto de Boston como protesta contra las nuevas leyes impuestas por la corona británica.

1773

El té es introducido en la isla de Formosa (Taiwán).

1810

La Duquesa Ana de Bedford inicia la costumbre inglesa del “Five O’Clock Tea”.

1820

Nace el té Earl Grey, famoso té negro perfumado a la bergamota.

1830

Los británicos inician el cultivo de té en la India.

1836

Primeras producciones de té en Indonesia. Desde 1878 se exporta a otros lugares del mundo.

1838

Robert Fortune demuestra que el té proviene de un solo y único árbol, la Camelia Sinensis.

1843

Taiwán comienza a producir grandes cantidades de té para la exportación. El té más destacado es el oolong o wulong y se comercializa generalmente bajo el nombre de "té de Formosa" (antiguo nombre de la isla).

1865

James Taylor experimenta los primeros cultivos de té en la isla de Ceylán.

1867

Rusia se convierte en un país gran consumidor de té.

Inicio de la producción propia en Vietnam con la llegada de los colonos franceses. Se establecen las primeras plantaciones de té alrededor de Pho Tho, al noroeste de Hanoi.

1880

Thomas Johnstone Lipton crea la marca “Té Lipton”.

1888

Nace el té en bolsa de manera fortuita de la mano de un comerciante neoyorkino llamado Thomas Sullivan.

El té es introducido en Kenia por los ingleses. En 1925 se comienza a cultivarse para fines comerciales.

1903

Okakura Kakuzo, filósofo y escritor japonés escribe “El libro del té”.

1906

Las primeras plantaciones de té se inician en Argentina en la zona de Tres Capones, Provincia de Misiones, con semillas traídas desde Georgia (nación perteneciente a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas hasta el año 1991).

1923

Las primeras fábricas de té empiezan a funcionar en Turquía en la región del Mar Negro en Rize. En 1967 la producción satisface las necesidades del mercado interno.

1947

Se elaboran los primeros tés aromatizados.

1965

Aparecen por toda Europa tiendas y salones de té.

1980

El 15 de diciembre 2005: Primera celebración del Día Internacional del Té en Nueva Delhi, la India.

2005

Primera Feria Internacional del Té de Hong Kong .

2009

MyTea, el Arte del Té abre su tienda en San Sebastián–Donostia.

2011

Los mil nombres del té

La palabra Té proviene del chino Cha, que escrita está formada por los ideogramas correspondientes a "hierba", "hombre sobre la tierra" y "árbol".

Antes de ser llamado “Tea” en inglés, las hojas de té tenían nombres muy variados y diferentes pronunciaciones en distintas lenguas chinas. El nombre más utilizado era “Chá” del chino mandarín, pero el nombre inglés tendría origen del dialecto de Amoy hablado en la costa central de China y en el sureste asiático pronunciado “Te”. Este nombre se hizo “Thee” en holandés ya que ellos fueron los primeros en tener contacto con los comerciantes chinos del puerto de Amoy para la importación de té a Europa. Luego “Thee” paso a ser “Tee” en Alemán y “Tea” en inglés.

En las lenguas española, italiana, danesa, noruega, sueca y húngara se escribe “Té”, en francés “Thé”, en finlandés “Tee”, en letón “Teja”, en coreano “Ta”, en tamil “Tey”, en cingalés “Thay” y en la lengua científica “Thea”. El mandarín “Chá” se hizo “Ch’a” en cantonés y pasó al portugués como “Cha” (en la época del comercio portugués con la ciudad de Macao, de lengua cantonesa) y después al persa, japonés e hindú, pasando a “Shai” en árabe, “Ja” en tibetano, “Chay” en turco y “Chai” en ruso.