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Clasificación de los tés negros

En el siglo XIX cuando los ingleses empezaron a exportar té desde la India y del Sri Lanka hacia Europa instauraron un sistema de clasificación con letras para los tés negros. Estas letras dan información sobre la talla, el tipo y el grado de selección de la hoja.

Se consideran 3 tipos de grados principales:

Hojas largas y enteras

  • P: Pekoe: hojas pequeñas, más ordinarias que la OP
  • OP: Orange Pekoe: hojas enteras
  • F: Flowery Orange Pekoe: gran contenido de brotes
  • G: Golden: brotes dorados de alta calidad
  • T: Tippy: gran cantidad de puntas blancas o doradas
  • F: (cuando es la segunda F en la sigla): Finest: el mejor
  • S: Special: cosecha especial

Estas letras se ven declinadas y combinadas en varias siglas que se ven inscritas en los paquetes de tés. Las más comunes son:

  • FOP: Flowery Orange Pekoe
  • GFOP: Golden Flowery Orange Pekoe
  • TGFOP: Tippy Golden Flowery Orange pekoe
  • FTGFOP: Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
  • SFTGFOP: Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
  • SFTGFOP 1: Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe 1 (el número se usa para describir un tamaño diferente de hoja del mismo grado)

Hojas rotas o partidas

  • B: Broken
  • BOP: Broken Orange Pekoe
  • BOP1: Broken Orange Pekoe 1
  • FBOP: Flowery Broken Orange Pekoe
  • GBOP: Golden Broken Orange Pekoe
  • Etc,...

Hojas trituradas o pulverizadas

  • F: Fannings (trocitos que se obtienen luego de tamizar las hojas mecánicamente)
  • BOPF: Broken Orange Pekoe Fannings
  • D: Dust (es el té de molienda más fina. Se usa para elaborar bolsitas de té)
  • Etc,...

Estas siglas pueden parecer confusas y es por eso que a la hora de elegir un té, recordemos que más letras tiene la sigla, mejor será la calidad por la cantidad de brotes contenido en el té. Estos grados son utilizados solamente para los tés negros originarios de los países que tuvieron influencia inglesa (India, Sri Lanka, África, etc.). China, Japón, Taiwán y Vietnam tienen sus propias nomenclaturas. Utilizarán por ejemplo el aspecto de la hoja (enrollada, curvada o aplanada) o el nombre del jardín, del terruño o el momento de la cosecha para identificar un té. En China existen más o menos 300 cultivares y para cada variedad hay una denominación.